Prensa Española

El falso control de drogas de Albert Rivera: así se gesta un bulo


Albert Rivera, durante la entrega de los Premios Princesa de Asturias. David S. Bustamante

Un hecho real ha acabado transformndose en una informacin falsa viral

Los escoltas de Albert Rivera protagonizan un incidente con vigilantes en el control de El Prat

El 7 de octubre, el lder de Ciudadanos, Albert Rivera, se salta un control antiexplosivos en el aeropuerto del Prat. El 18 de octubre, un medio cataln recoge la noticia. En los siguientes das, distintos medios se hacen eco de la informacin inicial aadiendo un detalle nuevo y errneo: que el control tambin era antidrogas. Al mismo tiempo, otras voces desmienten la informacin errnea. En la noche del sbado 20 de octubre, la informacin falsa alcanza su punto lgido con un tuit en el que el secretario de Organizacin de Podemos, Pablo Echenique, da por cierto que Rivera «quiere (y consigue) saltarse» un control antidrogas.

ste es un ejemplo de cmo se crea una noticia falsa a partir de un hecho. Y de cmo un bulo se propaga a una velocidad mucho mayor que cualquier desmentido.

Aunque su tuit contribuyera enormemente a su difusin, Echenique no fue el creador de la noticia falsa, sino que se hizo eco de una fuente fiable que en su primera versin hablaba de un control antidrogas sin contrastarlo. Para entonces, esa informacin ya haba sido desmentida en las redes y en medios como Maldito Bulo. No obstante, la versin respaldada por el propio partido, los vigilantes del aeropuerto y su sindicato -que Rivera sigui las instrucciones de su escolta, agente de la Polica Nacional, y que el control era antiexplosivos nicamente- tuvo un alcance mucho menor al de la noticia falsa que, pese a todo, segua propagndose.

La pregunta es Por qu Albert Rivera quiere (y consigue) saltarse el control de trazas que detecta si has estado en contacto reciente con drogas o explosivos? Yo lo he hecho TODAS las veces que me lo han requerido, es muy sencillo y dura 2 minutos. https://t.co/IG2xsGr4bn

? Pablo Echenique (@pnique) October 20, 2018

«Ha sido un fallo tradicional, ms que de cuo digital», apunta a EL MUNDO la periodista y profesora Myriam Redondo, que subraya que el origen de esta noticia falsa no es el habitual. «Un caso de libro de noticia falsa sera aquella que es absolutamente mentira», explica. En este caso, el falso control antidrogas de Rivera surge del «equvoco» de medios serios. A partir de ah, explica la autora del libro ‘Verificacin digital’ para periodistas’, medios y usuarios siguen impulsando la noticia aunque ya se sepa que se trata de un error. «Ese proceso de viralizacin ltimo s sigue el patrn de una noticia falsa. Con toda la intencionalidad».

En este sentido, tambin es clave la temtica de esta noticia en particular. El anlisis de los datos de bsquedas en Google en el ltimo ao revela que las palabras ‘droga’ o ‘cocana’ estn entre los principales trminos que buscan los usuarios junto al nombre de Albert Rivera.

Pero ms all de este caso concreto, el lder de Ciudadanos es protagonista habitual de noticias falsas. Su supuesta foto -repetidamente desmentida- haciendo el saludo nazi sigue resurgiendo cada cierto tiempo. Arrimadas es otro clsico de Ciudadanos, cuenta Julio Montes, fundador y responsable de Maldito Bulo, medio dedicado a combatir la desinformacin en la red. Echenique es otro objetivo comn de bulos continuos.»La desinformacin poltica es muy transversal porque no hay un slo agente que la mueva», detalla Montes.

El dirigente de Podemos public, ya en la maana del domingo, una correccin de su primer mensaje que ha sido compartida por menos de 1.000 personas desde entonces. El tuit original, donde Echenique daba pbulo al bulo, segua estando publicado este lunes, con 5.400 retuits y subiendo.

Bulos de alta velocidad

La propagacin de los tuits de Pablo Echenique coincide con las conclusiones a las que han llegado los estudios cientficos sobre el tema: que en la era de las redes sociales las mentiras no tienen las patas tan cortas.

Parece que las primeras informaciones eran incorrectas y la prueba de trazas no detecta drogas, slo explosivos. Rectificando esa parte del tuit, la pregunta sigue ah. Por qu Albert Rivera se salta un control que todos pasamos y que cuesta 2 minutos? https://t.co/O7TT4Q0vlg

? Pablo Echenique (@pnique) October 21, 2018

Segn un estudio del MIT publicado a principios de ao, la informacin falsa se extiende hasta seis veces ms rpido que la verdad. La conclusin de los autores del estudio es que las mentiras viajan ms lejos y ms rpido. Una noticia falsa tiene un 70% ms de probabilidades de ser retuiteada que una historia real. Y la culpa no es de los bots.

La rpida difusin de las llamadas ‘fake news’ se debe, sobre todo, a que personas reales comparten contenidos sin pensar en su veracidad. Una de las explicaciones para este comportamiento sera el premio a la novedad: un contenido novedoso y es ms fcil que lo sea una noticia inventada tiene mayor probabilidad de ser compartido. El escndalo de un poltico, la cura de la diabetes o una invasin aliengena sern historias llamativas que estaremos dispuestos a compartir sin muchos miramientos, independientemente de que sean reales o falsas.

Y cuantas ms veces se comparte, menos mentira nos parece. As lo revela otro estudio, de la Universidad de Yale, que demostr cmo ver repetidamente una noticia falsa crea un «efecto de verdad ilusoria» que hace que nos resulte ms creble. La historia aparece en nuestro muro de Facebook por la maana, ms tarde la escuchamos en el metro y, quizs, por la noche, seamos nosotros quienes la compartamos en WhatsApp.

Precisamente, las aplicaciones de mensajera se estn convirtiendo en un medio clave para el consumo y difusin de noticias. Un informe del Instituto Reuters revela que WhatsApp est remplazando a Facebook en este rol. Desde 2014, WhatsApp casi ha triplicado su uso informativo, sobrepasando a Twitter en muchos pases, y en Espaa un tercio de la poblacin asegura usar esta aplicacin para informarse.

«Es la verdadera caja negra y el gran problema», cuenta Myriam Redondo. «En WhatsApp no se puede rastrear el origen y eso dificulta mucho las tareas de verificacin».

Entonces, qu se puede hacer para combatir la desinformacin en redes opacas como las aplicaciones de mensajera? La periodista y profesora apuesta por revertir esa cascada llevando el desmentido a la misma ruta por la que ha llegado, como en el servicio directo de verificacin en WhatsApp que hacen medios como Maldito Bulo. «Lo fundamental es la comunidad. Tiene que haber mucha gente interesada en mover los desmentidos que hagamos. Si no, no tiene repercusin», explica en este sentido Julio Montes.

Bulos, datos y versiones sobre Albert Rivera y lo sucedido en el Prat: s se salt un control, NO era de drogas, sino de explosivos.https://t.co/JMiIkwcVkr

? MALDITO BULO (@malditobulo) October 21, 2018

Respecto al papel de los medios en la lucha contra las fake-news, Redondo tiene claro que la mejor actitud es ir con precaucin a la hora de informar sobre un tema para no hacerle el juego a los que se encargan de difundir bulos: «Si no tenemos cuidado acabaremos confundiendo verificacin digital con meternos en el barro de la polarizacin poltica».

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